Visual Designer of Interaction Designer?

UX design

10 februari 2021

Visual Designer en Interaction Designer zijn termen die door sommigen nog wel eens door elkaar worden gebruikt.

Dit is ook niet zo verwonderlijk, gezien beide professionals vaak nauw samenwerken om een brug te slaan tussen de visuele presentatie en functionaliteit van een website, webshop of webapplicatie. Afhankelijk van de werkwijze en soms het formaat van de organisatie, is er dan ook regelmatig sprake van een overlap in werkzaamheden en competenties. 

Je zou de Visual Designer en Interaction Designer kunnen vergelijken met een band, waarin de basgitarist en drummer perfect op elkaar moeten zijn ingespeeld. Zo kunnen veel basgitaristen een klein beetje drummen en vice versa. Een doorgewinterde Visual Designer kan vaak prima overweg met bijvoorbeeld CSS of HTML, en houdt in de regel rekening met de functionaliteiten van een website bij het ontwerpen van de visuals.

De Interaction Designer

Een Interaction Designer focust zich in tegenstelling tot de Visual Designer met name op de functionaliteit van de website. Dit heeft zowel betrekking op het bouwen van de website of platform, als het analyseren van het ‘gedrag’ van bezoekers of gebruikers. Hierbij kijken we naar de stappen die een gebruiker van bijvoorbeeld een website doorloopt. Hoe komt een gebruiker op de website terecht, direct of via een zoekmachine? En heeft men dan geklikt op een advertentie (SEA), of is men via de organische zoekresultaten (SEO) op de site terechtgekomen? Hoe lang duurt een gemiddelde sessie, en wat is eigenlijk wenselijk? Als gebruikers erg lang op de website rondsnuffelen, kan dat simpelweg betekenen dat er veel interessante content terug te vinden is, maar het kan natuurlijk ook zo zijn dat de informatie die gezocht wordt moeilijk te vinden is. Een Interaction Designer verplaatst zich in de gebruiker om een optimale ‘user experience’ te creëren. Zo zorgt de Interaction Designer ervoor dat de website of webapplicatie een duidelijke menustructuur heeft en informatie gemakkelijk door de gebruiker wordt gevonden.

De UX Designer, een compromis?

Een term die je ook vaak ziet terugkomen is de zogeheten UX-designer of UX Strategist. Ook de UX Designer houdt zich bezig met het optimaliseren van een systeem, webapplicatie of website. Een volledig accuraat onderscheid in genoemde functies is eigenlijk niet te maken, gezien het natuurlijk verschilt per organisatie hoe zij een bepaalde rol definiëren. Zo kan een UX Designer van het ene bedrijf meer acteren als een Visual Designer, daar waar een UX Designer bij een andere organisatie meer de rol van Interaction Designer op zich neemt. Kenmerkend voor al deze functies is dat waar primair de focus ook moge liggen, er altijd sprake is van de nodige kennis in alle bovengenoemde vakgebieden. Het duidt vaak dan ook meer op een specialisatie.

Hoe word je een Visual Designer, Interaction Designer of UX Designer?

Als we kijken naar de opleidingsachtergrond van ontwerpers is sprake van dezelfde overlap. Deze professionals hebben vaak een studie UX Design, Interaction Design of Visual Design gevolgd, waarbij in sommige gevallen aanvullende cursussen, minors of zelfstudies worden gedaan om een concretere specialisatie te ontwikkelen. Ook wordt vaak door bedrijven geïnvesteerd in de ontwikkeling van dergelijke specialisten, te meer omdat de gebruikte technieken onderhevig zijn aan verandering. Naast de reguliere vaak hbo- of zelfs post-hbo opleidingen, zijn er talrijke cursussen beschikbaar die je in variërende mate door de basisbeginselen van heen loodsen.

Het profiel van een Visual Designer

De Visual Designer is vaak wat creatiever ingesteld dan een Interaction Designer. De Visual Designer kijkt vaak primair naar het belang van de klant, daar waar een Interaction Designer sterker focust op de eindgebruiker.

De Visual Designer:

  • Weet als geen ander de toepasbaarheid van kleuren en overige grafische vormgeving
  • Weet alles van typografie en is vaak tekstueel sterk
  • Is communicatief vaardig, en weet zijn of haar ideeën en concepten over te brengen op de klant, evenals de rest van het team
  • Is een echte teamspeler en moet diplomatiek zijn om te zorgen dat alle neuzen dezelfde kant op blijven staan

De Interaction Designer is doorgaans een stuk pragmatischer ingesteld. De Interaction Designer vindt het belangrijk dat de eindgebruiker een vloeiende en efficiënte ervaring heeft.

De Interaction Designer:

  • Heeft een sterk analytisch vermogen en kan aan de hand van ruwe data een duidelijk scenario schetsen
  • Bewaakt het overzicht en zorgt dat alles projectmatig wordt opgepakt. Daarom gaat een Interaction Designer uiterst gestructureerd te werk
  • Moet kunnen presteren onder tijdsdruk en zorgt ervoor dat de klant realistische verwachtingen heeft met betrekking tot deadlines
  • Werkt vaak mee aan de hand van een bepaalde methode (SCRUM, AGILE, LEAN, etc.) waarbinnen de Interaction Designer soms een additionele rol vervult (Scrummaster bijvoorbeeld)
  • Werkt nauw samen met de Visual Designer om te zorgen dat er een goede balans is tussen de wensen van de klant en die van de eindgebruiker

Het beste van beide werelden

Ondanks de verschillen tussen een Visual Designer en Interaction Designer, kun je concluderen dat beide functies ongeveer even belangrijk zijn. Zonder de Interaction Designer hadden we prachtige websites die ontzettend ongebruiksvriendelijk zijn, en zonder de Visual Designer hadden we bijzonder functionele maar afzichtelijke websites en webapplicaties. Zonder hen zou de virtuele wereld veel minder overzichtelijk zijn.

Wil jij jouw website of webapplicatie meer laten spreken voor jouw klanten? Plan eens een afspraak in met onze Interaction Designer of Visual Designer, en verken samen met ons de mogelijkheden!

Kom met ons in contact