Een app maken zoals TikTok, dat wil toch iedereen. Of toch niet?

Succes of TikTok
TikTok is steeds vaker in het nieuws. Dit komt door zowel het succes van TikTok als door de onconventionele achtergrondprocessen van de app. Zo heeft de app wereldwijd zo’n 1 miljard gebruikers en is zeer populair onder jongeren. TikTok was de meest gedownloade app van 2022. Het concept is een goudmijntje, maar de app heeft ook een aantal keerzijden.

Waar komt het succes van TikTok vandaan?

TikTok is succesvol voor een reden. Het is een makkelijke en snelle manier informatie de wereld in te krijgen. Daarbij helpt het algoritme dat de content bij de juiste mensen terechtkomt. TikTok wordt dan ook vaak gebruikt voor het verspreiden van protesten en het bewust maken van onderdrukking. TikTok heeft ook geholpen de boekenmarkt weer op stoom te krijgen, de boekwinkels liggen nu vol met tips van ‘BookTok’. Er zijn veel mogelijkheden om met je bedrijf of muziek viraal te gaan, waardoor het veel wordt ingezet in marketing strategieën.

Het succes van TikTok heeft helaas ook te maken met een verslavende factor. Want ‘eventjes’ scrollen op de app komt eigenlijk niet voor. Er zijn een aantal trucjes gebruikt waardoor de gebruiker de app maar blijft gebruiken.

Het algoritme

TikTok is een van de eerste sociale media die content op basis van een algoritme toont. Dit algoritme is zo slim in elkaar gezet dat de app precies ziet waar jouw interesses liggen. Als je ergens lang genoeg naar kijkt, ziet de app dit als interessant en krijg jij dit vaker te zien. Je komt in een “bubbel” terecht, waarbij je alleen te zien krijgt wat je leuk vindt.

Geen besef van tijd

Heb je weleens gelet op de tijd tijdens het scrollen door TikTok heen? De app heeft vaak geen tijd vermeld, het klokje van je telefoon verdwijnt bij sommige functies en apparaten. Zo raak je letterlijk de tijd kwijt. Voordat je het weet ben je een uur verder en zit je nog steeds naar filmpjes te kijken.

De mogelijkheid van oneindig scrollen helpt daarmee een handje. Jouw hersenen krijgen niet een seintje dat de app klaar is. De app is namelijk nooit uitgespeeld, er staat altijd een nieuw net zo leuk filmpje voor je klaar. Daarnaast is het moeilijk om op TikTok te zien hoe oud een bericht is. Het is voor een gebruiker dan niet in één opzicht duidelijk of de content nog relevant is. Het is een mogelijkheid voor TikTok, als er geen nieuwe content is, ongemerkt oude content aan de gebruiker te laten zien.

@tamarcimentyou haven’t been paying attention♬ Montrose – Le Matos

Wél heeft TikTok een limiter ingesteld, waarmee je je tijd op de app kunt beperken. Dit kun je voor jezelf instellen, zodat je zelf kunt beslissen hoe lang je op TikTok wilt rondstruinen.

Gegevens opslaan

Door je gebruiker telkens weer precies te geven wat hij wil, is er dataopslag nodig. Dit gebeurt vaak bij apps, zodat het patroon van de gebruiker wordt gevolgd en daarop wordt ingespeeld. TikTok gaat daarin een stapje verder. De app weet precies hoe de gebruiker zich beweegt en wat hem/haar interesseert. Daarbij heeft de app ook de mogelijkheid om de gegevens te delen met derden. De applicatie slaat namelijk naast de gebruikelijke profielinformatie, gebruikerscontent en berichten die je in de app verwisseld, ook je contacten, aankoopinformatie, locatiegegevens, advertenties, meting- gegevens van andere websites of apps, klembord van je telefoon en nog veel meer op.

De keerzijde van het succes van TikTok

Het succes van TikTok zorgt ervoor dat de gebruiker de app gemiddeld zo’n 19 keer per dag opent en zo’n 1 uur per dag op de app besteedt. Zeker voor jongeren is dit kwalijk.

Polarisatie

Het algoritme is onderdeel van een strategie om een filterbubbel op te zetten. Een filterbubbel kan helaas niet altijd positief uitpakken. Door een filterbubbel kom je alleen in aanmerking met dingen die je al leuk vindt, of waar je het mee eens bent. Het kan in de ergste gevallen zorgen voor polarisatie en opruiingen in de samenleving.

Mentale gezondheid

Dankzij het algoritme kunnen gebruikers ook makkelijk in een neerwaartse spiraal terechtkomen. Misschien voel je je niet zo lekker en kom je op filmpjes terecht die het versterken. Doordat je er lang naar kijkt en het je op dat moment interesseert krijg je steeds meer van deze content te zien. De filters, algoritme dat ‘mooie’ mensen voorrang geeft, helpt daar ook niet bij. Daarnaast komen online pesten, grooming en fraude vaak voor op de app.

Privacyschending

Door de hoeveelheid informatie die de app opslaat en de manier waarop deze data wordt gebruikt, is de app niet altijd in lijn met de AVG die we in Europa gewend zijn. Anonymous noemde de app in 2020 zelfs ‘Chinese Spyware”. TikTok kan zelfs informatie van andere sociale media afhalen, zoals die van Facebook. Het is vaak niet duidelijk exact welke informatie wordt verzameld. Maar deelt zeker deze met derden, zoals zakelijke partners, dienstverleners en adverteerders. Daarbij is in 2023 besloten dat rijksambtenaren de app niet meer op hun telefoon mogen hebben. De Verenigde Staten wil zelfs zo ver gaan om de app volledig te verbieden.

Wil je een app met het succes van TikTok, maar op een eerlijke manier?

Bij het maken van een app (en zeker met een social media applicatie) moet je keuzes maken die vaak te maken hebben met ethische kwesties. Waarbij TikTok zich lijkt te richten op het verzamelen van persoonlijke data, kan dit ook anders. Het bewustzijn en ethisch handelen worden steeds belangrijker, maakt je business ook duurzamer en zorgt voor loyalere klanten.

UX design dat rekening houdt met mentale gezondheid

Voor het gebruiksgemak is er een dunne lijn tussen het ‘gemak’ en het ‘gezonde gebruik’ van een app. Een infinite scroll is wellicht gemakkelijker dan een paginering, maar laat gebruikers meer bewust zijn van de hoeveelheid content die zij per keer bekijken. Daarbij is een optie voor een tijdslimiet bij de instellingen niet verkeerd. Zo geef je de keuzes aan je gebruikers hoeveel tijd ze aan je app willen besteden.

Na het loslaten van de controle van de tijd die je gebruikers hebben op de app, is het wel van belang om geposte content te monitoren. Hier zijn slimme oplossingen voor, bijvoorbeeld door AI. Beslis welke content je niet toestaat op de app, en laat deze dan ook niet toe. Denk daarbij aan polariserende of negatieve content die kunnen leiden tot een negatief effect op het welzijn van je gebruikers.

Gegevens anonimiseren voor analyse

Monitoring van gebruikers heb je nodig om je app te verbeteren en gebruiksvriendelijker te maken. Je kunt dus niet zomaar zonder het opslaan van data. Wat wel kan is het anonimiseren van de gebruiksdata. Hiermee verwijder je alle persoonsgerelateerde data, om te focussen op waar de app vastloopt, welke functies het meeste bezoekers trekt en welke het minst. Hiervoor heb je helemaal geen namen, leeftijd en andere persoonsgerelateerde gegevens nodig.

Met cookies kun je de gebruikers alsnog laten zien wat hun interesseert, mits zij met de cookies akkoord gaan. Voorkom een filterbubbel door toch af en toe andere populaire content toe te dienen. Wellicht kun je content met verschillende meningen laten zien over eenzelfde onderwerp.

Kies een hosting- digital agency met een ISO 27001 certificering

Door de app te laten bouwen en onderhouden door een agency met een ISO 27001 certificering, zul je al aan een aantal veiligheids- en privacy gerelateerde eisen voldoen. Dit omdat een agency door ISO 27001 in de regel heeft om gegevens te anonimiseren en op te slaan op een server die zich in de EU bevindt. En voorkomt dat de data in de handen komt van derden. Het geeft vertrouwen en veiligheid omtrent de handeling van persoonsgegevens en andere data.

Benieuwd wat Toomba voor je kan doen?

Wij bij Toomba vinden het erg leuk om apps uit te denken en te bouwen. Wij kijken met een commerciële en ethische blik naar concepten, zodat we voor de gebruiker en onze klant een mooi product kunnen maken. Tevens werken wij conform ISO 27001 en hechten veel waarde aan cybersecurity. Benieuwd wat wij voor jou en je bedrijf kunnen doen? Neem contact op voor een gratis kennismakingsgesprek!

Misschien vind je deze berichten ook interessant